The Krakow Diaries

75 days in Krakow. On a literary grant from the German Kulturstiftung der Länder. In the Guesthouse of the 16th century Villa Decius, with 10 other writers from Poland, Germany, Belarussia, Ukraine and Georgia. Beautiful city. Nice Krakovians. Fun nightlife. Beautiful women. And in the guesthouse: Meetings of the minds. Too much vodka. Good friends. One of the great pleasures of my life.

Most Interesting Way of Looking At Life: Katja Thomas

Katja is a tall, lanky girl in her mid-twenties whose charm is one part her affinity for birds, one part her sense of humor and a third part the fact that she has never grown up and probably does not have the least intention of ever doing so. She has a way of fumbling about with her long fingers in front of your face when she talks, and often she'll let off a barely audible, breathy laugh at some little thing she's seen.

One day she told us a story of how she washed her outside windows from the inside: She thrust her arms into the air, pulling the window down, stooped, twisted, got her arms up on the outside of the window, all the time dancing back and forth like … well, like Big Bird in a matting ritual. It was a joy to behold.

She likes little things. She once told a story of how she left a single potato on her plate and began to feel sorry for it, as if it felt lonely. While the others fought about Marxism, the only references to news articles she ever mentioned was about a swan in some lake somewhere that had fallen in love with a peddle boat shaped like a swan, and followed it around the lake all day in total devotion.

Her mother sometimes tells her to write something funny. I have to say, I tend to agree: Katja has a quiet sense of humor that does comes across in her work, but I’ll bet there's more. I suggested to her a compendium of stories about unlikely animal love stories and I think she's even considering it. Just you wait: If she does it, it won’t be what you expect.

As a student at the Leipzig Literary Institute, Katja writes "texts" of the kind that are popular in our disoriented society. They are called texts because they are not short stories or articles or poems or anything else that you can put your thumb on, yet, because they are written with a certain expertise, are still literature. In other words, bits and pieces. Descriptions of this and that. Thoughts on this and that. But she is so devoted to finding or creating a new perspective on something other people haven't noticed, her texts slowly suck you in until you are seeing the world not full-on, but from around some corner you didn't think existed. Katja knows it exists.
Here's one of her short texts:

Liebeserklärung

„Ich habe gerade 38 SMS von dir bekommen. Sollte das so sein?“ Ich hatte dir keine 38 SMS geschickt und kannte dich nicht. Als wir uns dann das erste Mal trafen, sagtest du: „Ach das macht nichts, jeder hat mal so einen Pickel. Man kriegt sie immer dann, wenn man sie nicht will.“ Wann will man Pickel? Du küsstest knapp daneben.
„Wie oft muss man Gladiolen gießen?“, frag ich dich, du hast sie mitgebracht. „Ins Wasser stellen, nicht gießen“, antwortest du. Gestern habe ich verweste Rosenblätter von der Tischplatte gekratzt und es wurde Zeit, dass neue Blumen kommen. Ich habe nur eine Vase mit Vögeln, die farblich nicht zu den Gladiolen passen. Ich niese gegen die Vase. Du sagst, ich erkälte mich, weil ich draußen in der Kälte immer den Mund aufmache. Ich dürfe kalte Luft nur durch die Nase einatmen. Du willst dich nicht anstecken.
Ich sage, gut, dann also keinen Kuss jetzt, das passt mir gut.
Du sagst, immer dreh ich dir die Worte im Mund rum.
Ich sage, da komm ich gar nicht ran. Ich glaube eher, sie verrutschen dort von ganz allein.
Du meinst, eher verrutschten sie in meinem Ohr.
Ich höre immer ganz andere Sachen, als du sie sagst. Ich liebe dich nicht an den richtigen Stellen, ich weiß.
Ach, ich geh ins Bad. Dort sitze ich auf der Toilette und merke dann so richtig, dass du nicht mit im Bad bist. Nur deine Zahnbürste. Und dein Shampoo für feines Haar.
Ich sitze auf der Klobrille, bis ich einen roten Druckring auf den Beinen habe.
Ich finde, so feines Haar hast du gar nicht.
Es ist elektrisch aufgeladen, aber nicht fein. Aber das macht nichts.

I wish I had more, but that's all she gave me.

Her Prize: Most Interesting Way of Looking At Life

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